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阿尔巴成功将碳纤维3D打印卫星航天器送入太空

近日,总部位于苏格兰的 PocketQube 个人卫星电视生产商Alba Orbital 阿尔巴轨道公司“阿尔巴星团X”在新西兰马希亚半岛火箭实验室发射综合体1的A台完成了第二次发射。

阿尔巴轨道公司发射包括部署了34颗PocketQube卫星中的4颗。这些卫星是使用Alba先进的3D打印系统“AlbaPod v2”来完成的,它们是采用CRP Technology 技术制造,并使用了碳纤维增强 Windform XT 2.0 复合材料和激光粉末床融合的工业 3D 打印。

 

具体来讲,所使用的3D打印技术是选择性激光烧结技术,CRP技术通过创建和使用Windform材料帮助改进了该技术。

 

Alba Cluster X航班上的卫星是Alba的Unicorn-2F和代表ACME AtronOmatic/MyRadar的三颗1p PocketQubes,ACME AtronOmatic/MyRadar计划发射250颗卫星气象数据星座。

 

Unicorn-2携带一种光学夜间成像有效载荷、用于监测全球的光污染。“夜光”数据(夜间卫星图像)提供了对人类活动的重要理解、如监测光污染、评估武装冲突和灾害、增强海上监视能力、验证可持续卫星技术,并可实现许多应用。

 

所有四颗PocketQubes都被Electron’s Kick Stage部署到500公里的圆形轨道上。Electron’s Kick Stage是一种灵活的航天器,以确保每颗卫星都部署到客户定义的精确和独特的轨道上,提供空间推进和机动能力。

 

阿尔巴轨道公司首席执行官兼创始人Tom Walkinshaw表示:“很高兴再次与火箭实验室Rocket Lab合作,完成这项激动人心的任务。”。

 

Alba Orbital 的 3D 打印 AlbaPod 部署器连接到 Rocket Lab 的火箭上

 

“我们很高兴再次成为阿尔巴轨道公司的任务合作伙伴。阿尔巴轨道公司的团队已经证明,非常小的卫星能够以传统卫星成本的一小部分向地球提供切实的服务。让我们更快、更方便、更实惠地访问太空是我们的共同任务,因此我们很高兴能够通过Electron实现这一目标。”火箭实验室的创始人兼首席执行官彼得·贝克说。

 

这也是一次回收任务,火箭实验室首次尝试在电子第一级从太空返回时使用降落伞和直升机进行半空中捕获。这次成功的捕获使Electron离成为第一个可重复使用的轨道小型卫星发射器又近了一步。

 

Windform XT 2.0 和 AlbaPod v2

 

Windform XT 2.0 设计用于激光粉末融合,是 CRP Expertise 的 Windform TOP-LINE 复合材料系列的一部分。该织物以独特的 Windform XT 为基础,拉伸性能提高 8% 和断裂伸长率提高 46%,但提供了改进的机械性能。

 

振动台上的 3D 打印 AlbaPod 2.0 通过飞行前认证

 

由于采用碳纤维增强材料、Windform XT 2.0 除了有用的最终用途组件外,还可用于 3D 打印坚固的原型。CRP Expertise 已将织物评为“HB”、这表明它具有对许多高温航空航天用途至关重要的耐热性和阻燃性特性,符合 UL 94 可燃性测试。这包括靠近推进器和助推器的明火的组件。

 

2020 年,Alba Orbital 开始使用Windform XT 2.0 对其 AlbaPod v2 部署器进行 3D 打印,因为该织物具有出色的机械性能和热性能。展开器的外壳、弹射机构和不同的元件都经过重新设计,可用于 3D 打印。在 2020 年 12 月发射第三组任务之前,该公司将其 9 颗 PocketQube 卫星组合到 AlbaPod v2中。

 

据悉,作为 SpaceX rideshare计划的一部分,Alba 将 5 个AlbaPods 送入轨道,在今年晚些时候。该技术在内部部署了 13 颗 PocketQube 卫星,它们将用于执行广泛的分析任务。

      信息来源:复材网